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있었어도좋았잖습니까?그리고오늘이몇일인지부장님은알고계신겁니까?금요일입니다.<다음주부터>라고해야고작2일도남지않았잖습니까.확실히전의영업소에서총무일도하긴했었지만,본사와는방식이다른것도있을테고,나한테도'준비'라는것이있습니다.이런상태로'일손이필요하다'면서갑자기총무로던져넣고,제대로일을할수있을거라고생각하시는겁니까?"흥분한카가리의목소리가점점커져,조용한사무실안에쩌렁쩌렁울렸다."아니…,미안하네."부장이숱이엷어진뒤통수에손을댔다.아직뭔가더말하려고하는카가리를달래듯이,들썩이는그어깨에요코야마는손을얹었다.돌아본카가리는,요코야마의얼굴을보고가볍게입술을깨물자,고개를수그렸다."…알겠습니다.마음내키지않기그지없지만,다음주부터총무과로가겠습니다.""정말로미안하네.저쪽에는카가리군이간다고벌써연락해놨으니까,월요일엔그대로총무쪽으로가줘도되네.이쪽에서의일은요코야마군에게넘기고….뭐어,카가리군이혼자서다루고있는도매상은아직적고,한달정도라면요코야마군에게부탁해도괜찮겠지.그럼,정말미안하게됐네.잘부탁하네."영업부장은카가리의승낙을얻었음을알자,재빨리사무실을나갔다.본인에게얘기를하기도전에'카가리를보내겠다'고총무부에얘기를해버린부장에게서,위에앉은인간의제멋대로인구석이엿보였다.그것은카가리가가장잘알고있는듯,힘껏의자다리를걷어차고있었다."하는수없지.우리회사도일손부족이니까."자신의말이별다른위로가되지않음을알고있었지만,말하지않고는있을수없었다.카가리는고개를가로젓고,어깨를축늘어뜨렸다.그어깨를가볍게두드리고,요코야마는중얼거렸다."오늘은내가사지.자,가자구."한번은방의전깃불을껐다.하지만5분도되지않아불안해진카가리료오타는,침대속에서빠져나와노트북컴퓨터를열었다.오전0시면,도저히뭔가를시작할만한시간은아니었지만,그래도뭔가하고있지않으면진정이되지않았다.인사부에건네진자신의자료에어떻게쓰여있는지모르지만,총무부의일은'잘했습니다'하며가슴을펴고말할수있을만큼의경험은없었다.지방이었으니까영업과겸해서어깨너머로알게된총무일을했을뿐이다.이런풋내기와같은상태로본사총무부에나가도,제대로일을하기는커녕걸리적거리게될가능성이더컸다.벌써모레로다가온응원.마음만이이상하게조급하고,공연히초조했다.카가리가근무하고있는곳은,'UPMOON'이라는유아동대상의완구회사였다.사장의이름이上月이니까사명이'업문'이라고선배인요코야마가가르쳐줘서안것은,고작몇일전의얘기였다.학생시절,친구에게이끌려처음에갔던회사설명회가완구회사'업문'이었다.친구는다른회사에취직했지만,카가리는그후에도몇개인가회사설명회에더참가해봤다.하지만,흥미를가질만한회사를찾지못해,결국,업문으로취직을결정했던것이다.<완구회사에취직을결정했다.그곳의영업에휘망을냈다>그렇게말하자,친구인시노하라사오리는놀란얼굴을했다.부모에게도아직얘기하지않고,가장친한친구라생각해서사오리에게말했는데,복잡한한숨까지쉬는모습에는,카가리로서도자신의선택이그렇게이상했을까,하고불안에사로잡히지않을수없었다.마침여름방학에들기전이라,사오리가무슨일이있어도보고싶은영화가있다고하기에어울려주고,내친김에쇼핑짐도들어주게되었을때였다.'저녁식사는내가사줄테니까'하며사오리에게이끌려간부두가까이의캐쥬얼한이탈리안레스토랑.바깥에있는,바다냄새나는테라스테이블에서,사오리는위로말아올린머리칼에서떨어져내린옆머리를,손끝에휘감았다."료오타가영업이라…."휘감은손가락을풀고우습다는듯이킬킬거리며목구멍속으로웃은뒤,고양이같은커다란눈을위로뜨고카가리의얼굴을들여다봤다."회사라면어디든다똑같다고생각하지만,인사치레와아부가소용돌이치는세계잖아.그중에서도영업이라면특히심하잖아.그런엄한곳에들어가서괜찮겠니?여태해온것처럼줄곧무뚝뚝한얼굴로있을수없다구.""그런거,알고있어."알고있는말을새삼들으면유쾌하지않다.카가리는손옆에있던물을단숨에들이켰다."또이상한얼굴을하네.료오타는멋있으니까더싱글거리면좋을텐데….하지만그렇게하면여자애들이모여들어큰일이겠지?""그거,비꼬는거야?""설마아."사오리는작게어깨를으쓱했다.물빛캐미솔이,화사한쇄골라인을돋보이게하고있었다."개인적으로는료오타가무뚝뚝해도전혀상관없거든.다른여자애가다가가지못해서오히려나한텐좋을정돈걸.""뭐야,그거?""료오타한테키스한적있는여자는,나한사람으로충분하다는얘기."카메리아색의보드라운곡선을지닌입술.빨려들것만같은눈동자.지금까지,사오리만큼예쁘다고생각하는여자형을,카가리는본적이없었다.이만큼파장이맞는인간도물론없고.깜짝놀랄만큼아름다운얼굴을재밌다는듯이활짝펴고,사오리는웃었다."역시,료오타가붙임성있는미소를짓다니,상상할수없어."어째서이여자를사랑할수없었는지,어떻게도되지않는문제를이때도카가리는진지하게생각하고있었다.사오리에게'괜찮다'는염려의말을들으면서,카가리는완구회사에취직해,희망하던영업부에배속되었다.취직한뒤에도,겉치레웃음은질색.게다가생각한것을바로입밖에내어버리는통에,금방싸움이일어났다.그래도어떻게든지금까지해올수있었다.이전에있던지방의영업소는,3년가까이근무했는데도늘자신이있을곳이없는듯한기분이들었었다.얘기를하는동기사원은있었지만,개인적인부분까지깊이들어가사귈수가없었다.'일을하기위해회사에들어갔지,친구를만들어동료와놀기위해서가아니다.'그렇게생각했기때문에신경쓰지않는척을하고있었지만,역시마음에걸렸었다.동료들이어딘가일선을긋는것이,격분하기잘하고너무확실하게말하는자신의성격탓임은알고있었다.대학때도자신을싫어한다는인간과좋아한다는인간,그렇게둘로나뉘어있었고,자신도사람에대한좋고싫음이심했다.결국무난하게사람과사귈수없는자신은,겉치레말로라도친구가많지않았다.하지만지금은본사영업에온지여섯달도되지않았는데이전의영업소보다도상당히마음이편했다.자신의성격을알고도,애매한말로피하거나하지않고똑바로사귀어주려고하는사람이있기때문이었다.상사인동시에함께조를짜고일하는파트너이기도한요코야마와같이있으면,역시가슴은설레이고긴장되지만,그래도그이상으로안심이된다.요코야마가곁에있다고생각하기만해도,사람에대해의심으로똘똘뭉쳐져있던마음이,여유를갖게된다.그것으로끝나주면좋은데,감정은멈추지않는다.우정보다도훨씬위의것을갖고싶어한다.다정한상사와매일밤처럼알몸으로뒤얽히는망상을멈출수없는자신을,카가리는혐오하지않고는있을수없었다.자신은여자를좋아할수없다.그런성벽을자각한이후,부모에게는물론주위에도줄곧숨겨왔다.유일하게알고있는것은대학시절부터의친구인사오리뿐이었다.대학생때사오리에게서고백받고,카가리도좋아하고싶어서좋아하게되려고했지만…소용없었던여자.연인으로는될수없었지만,지금도사오리가가장소중한친구임에변함은없었다.카가리는지금까지수를셀수없을만큼사랑을했지만,한번도성취한일은자동차보험료계산기없었다.좋아하게되는것이게이남자가아닌데다가,좋아한상대에게는호의를보이긴커녕마음을들키는것이두려워서,너무의식한나머지거꾸로사납게대하고말기때문이었다.<그거,수줍어한다기보다,이지메의심리에가까운거아니야?마음에걸리니까상관하고싶고,그쪽의관심도받고싶다.그래서이지메해버리는거잖아.…어른은말야.그런부분을더능숙하게다루는거야.이지메해버리는료오타는말이지,그만큼어린애라는말이야.>사오리의그런지적도아주틀린건아니기에,카가리도곤란한것이다.어른이되지못하는아이는,늘좋아하게된상대에게화내고덤벼들고난처하게만들어서,결국은미움을받는다.본사로영전해서처음만났을때한눈에반해버린요코야마에게도,과거와똑같은패턴으로미움받아버릴거라고생각하고있었다.사납고딱딱하게대하고,분노를정면으로부딪힌때도있었다.하지만요코야마는인내심강했다.…고생각한다.'억지'라고도할수있는분노를정면에서받아내고,카가리자신에대해긍정적이며,얼버무리려고하지않는자세는어디까지나성실했다.언제부터였을까.자신을곤란한듯이보던요코야마의시선이사라진것은.곤란해하는대신에웃고,친근하게자신의어깨를두드리게된것은.요코야마가자신의감정을알게될까봐두려웠다.경멸당할상상만해도등골이오싹해졌다.하지만,위험을안고서라도곁에있고싶었다.얘기를하고싶었다.사람을좋아하게된후처음으로이지메의시기를넘긴자신은,확실히한단계더올라가려하고있었다.사이좋은친구가될수있었던것이다.지금까지의사랑중에서,지금이최고의상태였다.때문에카가리에게,이번의'총무부'로의응원얘기는충격이었다.요코야마와한달또는그이상이나떨어져있게되어버린다는말이된다.꿈까지이기는소중한'일상'의소실.카가리는서둘러컴퓨터에플로피디스크를집어넣자,전의영업소에서썼던회계계산의사본을꺼냈다.총무부에서의연말정산만끝내면,당장이라도영업으로돌려보내달라고할수있을것이다.요코야마의곁으로돌아오려면,하루라도빨리총무부에서의일을끝낼수밖에없다.소중하고소중한'일상'을위해서,카가리는쓸모없게될지도모를회계계산을뚫어져라고빤히쳐다봤다.요코야마는평소대로의시각에아파트를나와,8시반전에회사에도착했다.영업부사무실에들어가서,자신의옆자리가공백인것에처음으로위화감을느꼈다.옆자리의동료는,언제나8시지나서출근해,컴퓨터로그자신이담당한회사의동향을체크하고있을…터였다.카가리는오늘부터총무부를도우러가고없음을떠올린다.요코야마는,그무뚝뚝한얼굴이없으면없는대로허전하다고생각하는자신이우스웠다.반년전.카가리가영업부에영전해온처음무렵은,신랄한말투와늘화가나있는듯한퉁명스러운얼굴이견딜수없어서,<제발,콤비를해제해줘>하며신에게기원까지할뻔했었다.그런데지금은영업부의누구보다도친하게지내고있으니,인연이라는것은불가사의한것이아닐수없었다.카가리는성실한성격이고,일도잘했다.처음무렵의,무슨말을해도덤벼들것만같은험악함이사라지자,꽤얘기하기도쉬워졌다.트레이드마크같은무뚝뚝한얼굴도,그것이원래바탕임을알자마음에걸리지않게되었다.마음에걸리긴커녕,늘웃기만하고무슨생각을하고있는지모를사람들보다도훨씬정직하다고,호감조차품게되고말았다.요코야마의카가리에대한이해도,현재상태에이르기까지는긴시간을요했다.무엇보다도그전기가된것은,카가리에게「좋아한다」고고백받은일이었다.미움받고있는줄만알고있었기때문에,좋아하고있다는것을알았을때는맥이풀렸다.'그런종류'의남자임을알아도,혐오감은일지않았다.카가리의마음이애틋할만큼진지한것을알았기때문이다.그뒤로는아무리말시비를걸며대들어와도,애정의뒷면이라고생각하게되었다.하지만정작카가리본인은술에취해있어서,고백한것을기억하고있지못했다.요코야마에대한감정이알려져있는줄은꿈에도모르고,연애감정을보이지않으려필사적인카가리의모습은,보고있는이쪽의가슴을치는것이있었다.요코야마는자신이동성을좋아하게되는타입의남자는아님을알고있다.카가리의감정을알고있어도,그진지한마음에응할수는없었다.감정에응할수없다면,곁에없는쪽이나을지도모른다는생각도했지만,카가리가아무말도하지않고자신의곁에있는것만으로만족하고있다면,이대로있어도괜찮을것이라판단했다.카가리의가장커다란비밀은,분명요코야마를'좋아한다'는사실일것이틀림없었다.하지만요코야마역시그누구에게도말할수없는,인생을좌지우지할만큼커다란비밀이있었다.그것은,요코야마가한때영업상담을한번도실패한적이없다는설화에도연관된,어느능력과크게관계되어있었다.요코야마의등에는,커다란'혹'이있다.양복으로도끝내감출수없는,목아래부터견갑골에걸쳐완만하고봉긋하게부푼것.뭐냐고물어오면'뼈의기형'이라고얼버무리고있지만,실제그등에있는것은하얗고작은날개였다.요코야마는지금은죽고없는천사아버지와인간어머니사이에태어난,이를테면혼혈이었다.하지만어느세계에도,천사따위의존재는필요없었다.하늘을날아도,사람의거짓말을꿰뚫어보는힘이있어도,그것은꼭필요한것은아니었다.남들과다른용모와빼어난힘은,호기심의시선에드러나사람으로서의생활을위협당하는원인이될뿐이었다.그것을알고있던모친은,아들에게등의날개를항상숨기게했다.양친이죽은지금,날개에대해서아는것은치과의사인숙부한사람뿐이었다.날개를부러워하는사람이있을지도모른다.하지만요코야마에게는남들과다른용모와실루엣을만드는등은콤플렉스이외의아무것도아니었다.모친이사랑한부친이남긴선물을만약사랑할수가없었다면,요코야마는사춘기에날개를비틀어떼어버렸을지도모른다.대학시절,요코야마는사귀던'그녀'와헤어졌다.결혼하고싶다고까지생각했던여자였다.하지만좋아한다고생각하는감정이커짐과동시에,불안도함께부풀어갔다.결혼하면자식이생긴다.처음은평범해도,아이의등에어느날돌연자신과똑같이날개가생겨버리면?유전될지도모르는가능성.그아이의인생까지자신은책임질수있을까.고민한끝에요코야마는그녀와헤어졌다.그이후,'그녀'라고부를수있는존재는만들지않았다.줄곧혼자살아가겠다고그렇게마음으로결정하고있었다."안녕하세요!"기운이쌩쌩한목소리가,등뒤에서들렸다.돌아보니,사무원인니시네가생긋웃고있었다.숏헤어에작아서마치다람쥐같은인상을주는니시네는,동그란눈으로요코야마의얼굴을올려다봤다."오늘부터카가리상,총무부를도우러갔죠?요코야마상도파트너가없어져버려서적적해지겠네요.""그렇군."니시네는복사한서류다발을손에든채,고개를갸웃했다."하지만말이죠….카가리군이도우러가다니,완벽한선택미쓰라구요.문제가일어날것이불을보듯뻔한데,부장님도용기있다고생각하지않아요?"부장이바로옆의책상에있는데,니시네는아무렇지도않게말해젖힌다.카가리도그렇고니시네도그렇고,최근의영업부에는입에X씰을붙여주고싶어질만한자들이많다.역시,부장은몰래의자에서일어나자,이제곧아침조례가시작될텐데사무실밖으로나갔다."하지만카가리군은성실하니까…,괜찮지않을까?"요코야마가낙관적인쪽의말을했지만,그걸부정하듯이니시네는쯧쯧하고혀를찼다.자동차보험료계산기"성실하기때문에더욱,카가리군은억지라고생각하는걸묵묵히보고만있지못하니까,분명히속에서치밀어오른불만을말해버릴거예요.그래서,'건방지다'는말을듣고싸움이되겠죠.카가리군도순순히사과하면좋은데,그사람도완고하니까더오기가나서,…싸움이커지지않을까요?첫날로퇴출되어돌아와버리거나하고말예요."불길한예언을남기고,니시네는자신의책상으로돌아갔다.'카가리하고똑같이,너도조금말이많다'고는생각하고있어도요코야마는아예말로하지않았다.최근깨달은것이지만,요코야마는신랄한말투를쓰는사람들이,싫지않았다.니시네는싹싹한기성의여자애였다.벌써두달가까이지난얘기지만,요코야마는니시네에게좋아한다는고백을받았었다.그때까지의니시네의태도에서자신에게마음이있다는것은알고있었기에,고백받았을때도요코야마는놀라지않았다.'누구와도사귈마음이없다'고하자,니시네는선선히자신을단념했다.고백도거슬리는구석이없었지만,물러설때도시원시원한것이있었다.요코야마는그일을계기로니시네와의사이가서먹서먹해져버리는건아닐까생각했지만,니시네쪽은채인것을마음에두지도않는듯이,전과똑같이마음가볍게요코야마에게말을걸어왔다.그것이기뻤다.회사의후배로써,요코야마는니시네의기질을굉장히마음에들어하고있었다."요코야마군,잠깐…."소리에돌아보니,'중대한선택미스를범한'영업부장이,문을반쯤연채로자신을부르고있었다.기왕응원이라는명목으로가는거,절대로걸리적거리고싶지않았다.카가리는긴장감으로몸을굳힌채,4층에있는총무부문에손을걸쳤다.문을연순간,코를찌르는담배냄새.담배를피지않는카가리에게,이취로밖에여겨지지않는그것은마치생지옥으로의제1보처럼여겨졌다.(영업부에서는몇몇여사원으로부터의요망으로부내금연이가결되어,피우고싶으면복도로나갈수밖에없다)담배연기속에사람의그림자가보인다.밝고상쾌함이모토인영업부와는분위기부터가달랐다.영업은어쨌든밖으로도는일이많아서,하루종일책상에앉아있는경우는일단없다.때문에책상이비어있는것도,옆자리의남자가하루종일돌아오지않는것도당연한세계인것이영업부지만,총무부는좁은사무실에나란히놓인열개정도의책상에한사람씩,꼭차지하고앉아있었다.그리고그전원이전표와컴퓨터모니터를노려보고있었다.그중의한사람이,카가리를알아보고의자에서일어났다.허리를천천히문지르면서,싱글거리며다가온다."자네가영업에서응원와준…카…카야마군이었나?""카가리입니다."40전후로보이는중년의남자는,에헴하며작은기침을했다."아아,미안.카가리군이었지?급한제안이라미안하네.놀랐지?앞으로한달,잘부탁하네.나는부장보좌인오오이시라고하네.이후잘부탁하네."오오이시는사람좋아보이는얼굴을한,마른남자였다.그는카가리를우선부장으로여겨지는,구석에혼자떨어진책상에앉아있는남자옆으로데리고갔다.총무부장은오오이시와반대로관록이'지나친'불쑥튀어나온배를쑥내밀고칠칠맞게의자에앉아있었다.손을넣어마구휘저은것같은머리카락도,검게때가탄셔츠소매도,깨끗한걸좋아하는카가리의신경에거슬렸다.하지만남의일이니까카가리는보고도못본척을했다.형식대로의인사를한카가리에게,부장은신문에서눈길도떼지않고'뭐,잘해봐'하며짧게중얼거렸다.모두에게소개하는것도,크게손뼉을한번쳐서주목하게하고'영업부에서도와주러와준카가리군이다'하고말한것으로끝냈다.앞으로한달간함께일을할동료의이름도가르쳐주지않았다.눈사태를일으킨옆의서류에반쯤침식당한책상으로안내되기가무섭게,카가리는두께가30센티는될것같은자료와,20센티사방의과자상자를오오이시에게서건네받았다."이게내년월의각부잡비집계표.이쪽의따로되어있는몫이수작업으로적힌거.프린트되어있는쪽은퍼스컴에입력되어있지만,수작업쪽은아직이네.빠져있는부분을입력하고,그걸로계산해봐.처음엔절대로맞지않을거라고생각하지만,지금은우선빠져있는걸입력하는것만으로도충분해.""저어…이알루미늄상자는뭡니까?"상자를흔들자,덜그럭덜그럭소리가났다."아아…그건말이지.각부서에서쓴일용품영수증.계산은맞지않을거라고생각하지만,참고로찾아보면되."오오이시가그이상의설명을해주지않아,카가리는하는수없이컴퓨터의화면을열고,일용품의항목비슷한것을찾아내어맞추어보았다.하지만5분도되지않아서,충만한담배연기때문에모니터화면을쳐다보고있는눈이아파왔다.한차례수작업한집계표를입력해봤지만,최종적으로나온숫자는실제의잔고와는완전별개의것이었다.그오차에카가리는어이가없어,남은전표를맞춰보았다.다소의누락은채워넣었지만그래도심했다.자신혼자서는이상태를어떻게처리하면될지알수가없어서,카가리는하는수없이옆에물었다."죄송합니다만,화면과전표가맞지않는데요.이런경우에는어떻게처리하면됩니까?"바쁘게손가락을놀리면서화면을보고있던남자가돌아본다.요코야마와똑같은연령일까.수염을깍지않은게어딘가답답해보이는남자는,입에물고있던담배를재떨이에비벼끄자,귀찮다는듯이대답했다."그렇게되는게당연한거야.전표와영수증은제대로남기고,회계의노트에는뭘얼마에샀는지정확하게기입해두라고누누이말해도,듣지않는녀석이대부분이니까말야.적당히차값이라든가,노트값이라든가입력해두라구.""하지만,기획실한곳만해도10만가까이나오차가있단말입니다.이건이상합니다."카가리의말에,남자가눈살을찌푸렸다."그건기획실의것이잖아.내가알게뭐야.도저히마음에걸려못참겠으면,기획실의회계한테물어보면되잖아."'이제됐지?'하는얼굴로남자는컴퓨터화면으로다시돌아갔다.카가리는조금생각한뒤에기획실의회계부분만프린트해가지고자리에서일어섰다.사무실을나서기전에오오이시에게「기획실에갔다오겠습니다」하고만말을건넸다.오오이시는이상하다는얼굴로「기획?」하고중얼거렸지만,'왜가냐'고는묻지않았다.총무부에서한걸음밖으로나오자,복도의청결한공기에되살아돌아온듯한기분이들었다.하지만지금해야할일을생각하니마음이무거웠다.카가리에게기획부는귀문(*불길해서가기싫은곳)과동의어였다.본사에영전해온처음무렵,카가리는기획부장에게'이렇게낡고고루한완구는팔리지않는다'며핏대를올려말을퍼붓고크게싸웠다.그이후,기획부장에게는눈엣가시가되어있었다.'회계를보는애하고만얘기를하면되니까….'그렇게자신을타이르고,카가리는기획실의문을노크했다.용도불명의10만에대해서기획의회계와얘기를하고있자니,어느샌가옆에천적인기획부장이서있었다.싫은예감은적중해서,역시나,회계에는직접적인관계가없는기획부장과심한말다툼을일으키고말았다."그비용은레인지로알고있었으니까,넌그대로써서내면되는거야."기획부장을따라서감정적이되지않도록,카가리는애써사무적인어조로말했다."영수증이없으면납득할수없다고방금도말했잖습니까?영수증을잃어버린건그쪽의실책이니까,마땅한처치를해받는건당연하다고생각합니다."기획부장은커다란자신의코끝을엄지로문질러댔다."넌영업부잖아.그런데어째서잘난체하고우리경비에대해서까지이러쿵저러쿵하는거야?이런건총무부의일이잖앗!"소리를지른뒤에,기획부장은눈을가늘게뜨고'흐흥'하며코웃음쳤다."아니면그건방진입이화근이되어,영업부에서내다버린건가?아아,내말이좀지나쳤나."카가리는엄지를움켜쥐었다."연말에총무부가바쁘다고해서,도우러와있을뿐이다.내다버려진게아니야."부장이라는직위의인간에대한어조가아닌지도모른다.하지만카가리는싸움을걸어오는상대에게경어로대꾸할수는없었다.자동차보험료계산기기획부장은짜증난다는몸짓으로얇은머리칼을마구헝클었다."거되게시끄럽게조잘대는녀석이군.10만의전표는찾아둘테니까얼른돌아가!네가있으면일에방해가된단말야."카가리의등뒤에서,회계여자애가멈칫거리며말을걸어왔다."레인지는,확실히부장님이아시는분이전기점을경영하고있다고해서,거기에서샀었잖아요?"시선이일제히기획부장에게쏠렸다.부장은갑자기불안하게주위를둘러보자,서둘러자신의책상으로돌아갔다.덜컹거리며서랍을뒤지는소리만이울린다.하지만아무것도나오지않았다.부장은꽤나분한듯이,카가리를노려보았다."내일까지,영수증을만들어두지.그리고네가있는곳에가져가면그걸로되는거지?""부족한것은10만천엔하고25엔입니다.만약레인지의금액이그것과맞지않을것같으면,맞지않는몫의영수증도찾아놔주십시오.그럼,실례했습니다."카가리는'거봐라'는기분으로기획실을나왔다.순간,문에뭔가가부딪힌듯,쾅하며굉장한소리가났다.기획부장은확실히맘이전혀맞지않는남자지만,자신도말이지나쳤다.반성하면서걷고있는동안에,카가리는평소의버릇으로영업부앞까지와있었다.안에서는활기차다못해시끄럽게통화하는목소리와사람의음성이교차하고있는기척이들렸다.고작하루인데소란스러움을그리워하는자신의무의식을슬프게생각하면서,카가리는4층에있는총무부사무실로걸음을서둘렀다.그후로도,컴퓨터화면과수작업의전표,영수증을동시에체크했다.부서별로계산이맞지않는곳이대부분이라,그곳에는직접나가서확인했다.확인작업으로반나절을보낸무렵,오오이시가조심스럽게카가리에게말을건네왔다."저어,…처음에부탁했던확인작업말인데,벌써끝냈나?""이미아까끝냈습니다."대꾸를들은뒤에도,오오이시는좀처럼카가리의앞에서가려고는하지않았다."그거말이야.너무엄밀히하지않아도,오늘은수작업입력만으로충분했다구.처음엔계산이맞지않으니까,한두번은세리사사무소에서리테이크받을것은모두각오하고있으니까.""되돌려보내오면,두번수고를해야하지않습니까?"딱잘라말해젖힌카가리에게,오오이시는'으음'하며신음했다."하지만말이야,늘여기는그렇게하고있고…."리테이크를각오로대충하고있으면,언제까지고일은끝나지않는다.효율나쁜방식에,카가리는점차의문이커져가는것을느꼈다."집계를하다가생각한겁니다만,1년분을한꺼번에하려고하니까이렇게오차가나오는거아닙니까?프로그램시스템을만들어서,회계에게는거기에입력해받고,영수증만한달에한번집계해서체크하면편하잖습니까?어째서일부러이런비효율적인일을하고있는겁니까?"오오이시는,난처한듯이고개를수그렸다."프로그램말인가….그것도좋지만,우리는부장님의방침이있어서….""방침이라니,뭔가요?대충적당히경리를해서몇번이나세리사사무소에서서류를되돌려받고,필요없는인건비를쓰는것말입니까?"오오이시는입을쩌억벌렸다.그런뒤에,'…아,그러니까…'하며애매하게말을흐렸다."그렇게심하게말하지말아.그건오오이시상탓이아니니까."옆책상의남자가끼어들었다."우리는옛날부터이런걸.너도,여기에왔으면여기의방식으로하면되는거야."카가리는어깨를으쓱하고,웃었다."여기의방식이라니,이터무니없이비효율적인방식말입니까?""어이,영업!"멀리에서총무부장이입에담배를문채,검지만으로손짓을한다.이름조차기억하고있지않은무관심은,화를내는것이바보처럼여겨지게만들었다."넌말야.우리부서에도우러와있는거잖아.그럼시키는대로얌전히해주기만하면되."의자위에서몸을뒤로젖히고앉아있는,존대한태도."이지독한상황속에서,나한테한달이나일을하라는겁니까?"총무부장은미간에주름을지었다."불평하지말고일해.급료는제대로나갈테니까!""모든것에는한도라는게있습니다.체크는태만하고시스템은구식.컴퓨터는유효하게사용되지못하고있어.이런식으로용케지금까지총무의일을해왔군요.이부서에정말로필요한건,인원확보보다도먼저사무처리시스템의개선이아닐까요?"총무부장의표정이언짢음에서험악하게변한다."제법건방진말을지껄이는구만?넌영업부잖아.더겸손한말투로할수없나?""말투는상관없어.난사실을말하고있을뿐입니다.내친김에말해두자면,부장이라는관리직은책상에앉아서경마신문을읽고,그틈틈이서류에도장을찍는게일입니까?"총무부장은책상위의경마신문을카가리에게집어던지고,큰소리로고함을질렀다."너같은거영업부로돌아가!어째서영업부장은하필이런시끄러운놈을보내온거야!나한테뭐불만이라도있는건가!"영업부로영전해온남자는,조례의자리에서예의바른태도로영업의전원을향해머리를숙였다."이마세타카시라고합니다.잘부탁드립니다."잘울리는목소리.말투는또렷하고시원시원하며,물은것에도정확히대답했다.'머리회전도빠르고,머리가좋구나'싶을만큼조금만얘기를해도알아들었다.카가리처럼이목구비가빼어나게정돈되어있는건아니었지만,정갈하다는형용사가딱어울리는듯한남자다운생김새는호감이갔다.키도크고,고상한수트를당당히입어내고있었다.부장이이마세의지사에서의영업성적을요코야마에게슬쩍보여주었지만,확실히본사에묵혀두기에는아까울만큼훌륭한것이었다.첫인상이상당히좋았던만큼,요코야마는이마세의입에서양산되는<거짓말>이도저히납득되지않았다.조례에서부장에의해모두에게소개받은이마세는,그뒤에요코야마에게서본사의시스템에대한간단한설명을받았다.그것으로오전중의대부분을쓰고,오후부터요코야마는이마세에게일의내용을설명하면서간단한확인작업을부탁했다.뭘해도이마세는「네」하고기분좋은대꾸를했기때문에,요코야마도처음엔'꽤느낌이좋은사원이들어왔구나'하고생각했었다.하지만확인이끝난파일을들여다보고나서,'어라?'하고고개를갸웃했다.아직온지얼마안된걸감안해서,누구든지할수있을만한일을맡긴것이었다.「확인했습니다」하고이마세는말했지만,어떻게봐도그냥지나치고만것이아닌가여겨지는미쓰부분이네군데나있었다.한두군데라면눈을감아주겠지만네군데나되니,'제대로본건가'하고불안해졌다.파일은영업부에서주로거래하고있는상대회사의사명과그규모가기재되어있는것으로,요코야마로서는조금이라도빨리거래처의이름을기억해주길바라는의도가있었는데….이러면배려는그다지의미없었다는말이된다.파일건으로,이마세를보는요코야마의눈은조금변했다.그리고그날밤.이마세의환영회라칭한술자리가,회사에서걸어얼마안되는술집에서행해졌다."부장님에게서들었습니다.요코야마상은우리본사영업부에서도톱의자동차보험료계산기성적이라면서요?"맥주를한손에들고인사로술을따라주며다니는이마세.요코야마에게도싱긋살가운얼굴로웃었다.이렇게호감이가는얼굴인데,이마세의말은모두겉치레.요코야마는'거짓말을알리는'기능을지닌자신의날개가,이렇듯파닥이며수런대는것은뭔가의착각이아닐까의심하고말았다."…톱이라고해도,오래영업을하다보니단순히담당도매상이많을뿐이야.그리고지난주까지는둘이서하고있었으니까."불쾌감을감추고,요코야마는정중히대답했다."두사람모두,굉장하군요."이마세는'굉장하다'는생각따위는손톱만큼도하고있지않다.그러긴커녕'둘이서겨우그정도냐'고깔보고있다.요코야마는점점이마세가무서워지기시작했다.이마세만큼바깥과안의얼굴이상반하는인간도드물다.대부분인사치레와거짓말종류는,요코야마가느끼기전에그사람의표정과말투에그냥자연스럽게나타나버리는것이다.그런데이마세의경우는,내면이겉에드러나는일이없다.요코야마가천사의자질,즉말의진실과거짓을구별하여읽어낼수있는자신의능력을원망스럽게여기는것은바로이런때였다.알고싶지도않은거짓말까지알게되어버린다.모르면이렇게까지이마세에게불신감을안을일도없었을텐데.아무리거짓말쟁이로성격이나빠도,성실하게일을하고주위사람들에게폐를끼치지않으면그건그것대로괜찮으니까."지사에서도요코야마상의얘기는들었습니다.본사에'절대로상담에실패하지않는남자'가있다고,소문이나있었습니다.실패하지않는비결은뭡니까?꼭가르쳐주세요."거짓말과본심이교차로섞인다.소문을들었다는건거짓말.실패하지않는비결이듣고싶다는것은,참고정도의기분.거짓말과본심을세밀하게분류해버리는자신에게도,요코야마는혐오감이들기시작하고있었다."실패하지않는비결이라….흔해빠진말이지만성의를다해접하는것일까?"거짓말을하는이마세에대한작은비아냥이었지만,이마세는그것은조금도깨닫지못한듯이끄덕이고있었다."그렇군요,역시영업은성의로군요."이마세의중얼거림에,요코야마는흥이깨지는것을느꼈다.그러는동안이마세는맥주를손에들고맞은편자리의여직원에게술을따르러갔다.이마세가떨어져간것에,안도한다.마치거짓말의독기에닿은듯이,속이울렁거리고기분이나빴다.자신에게서떨어졌어도이마세의동향은마음에걸려,요코야마는자연히맞은편의대화에귀를기울이고있었다.누구와얘기를하고있어도,이마세는적당한거짓말만늘어놓으며,조금의죄의식도느끼지않고있었다."요코야마상,마시고있는거예요?"어느새니시네가요코야마의옆에와서,맥주를손에들고생긋웃고있었다."마시고있어."니시네는요코야마의술잔에맥주를붓자,그대로요코야마의왼쪽에진을치고앉아버렸다."뭔가기운이없는것같은데,괜찮아요?"걱정스러운듯한얼굴로밑에서들여다보는그녀에게,요코야마는애매한웃음을떠올렸다."괜찮아.그냥,오늘은새로온사람과하루종일같이있는바람에,조금피곤했나?"니시네는흘낏이마세에게눈길을주었지만,바로요코야마에게몸을돌리고생긋웃었다."술자리에서요코야마상의왼쪽에앉는건처음인것같네.왜냐면늘여기는카가리군의지정석인걸."익숙해졌다고는해도,영업부에는여전히카가리가어렵다는사람도,카가리가어려워하는사람도많았다.모두가기분좋게마시도록,술자리에서는카가리는구석자리.그리고옆에는자신이앉도록요코야마는늘의도적으로그렇게하고있었다."카가리군얘기가나와서말인데요.총무부에서의첫날을어떤식으로보냈을것같아요?"니시네는웃음을참을수없는듯,입가에손을대고푸푸하며웃었다."알고있어?""동기가기획에있거든요.""하지만카가리군이가있는건총무부잖아.어째서기획실의애가알고있는거지?""카가리상은총무부에서잡비집계를하다가,계산이맞지않는다고기획회계에까지확인하러왔다나봐요.그애가하는말로는,카가리상이기획부장과대판싸웠대요.""또,…말인가."'또…'라는데에는이유가있다.카가리는이전에도기획부장에게신랄한말을듣고,싸움을한적이있었던것이다."첫날부터벌써카가리파워가전개라는느낌이잖아요?난,들은순간너무우스워서…."그카가리라면,그정도의일을저질러도이상할게없다.타부서니까조금은얌전히있어주지않을까생각했지만아무래도너무상황을얕보고있었던듯.테이블구석에서,웃음소리가일었다.얘기의중심이되어있는것은이마세.니시네는이마세를흘끔거린뒤에,요코야마의셔츠자락을움켜쥐고소리를죽였다."나,이마세상싫어요."니시네는똑부러지게잘라말했다."아직잘알지도못하잖아.""요코야마상도저사람,신용하지않는편이좋아요.절대로!"니시네는강하게그렇게말했다."소문이있어요.지방영업소에서나보다한살위인사람이저사람과사귀다가심한꼴을당했대.그말을들었기때문에내선입견인지도모르지만,싱글거리는것도거짓말같이보이는걸요.그리고….""그리고,뭐?"니시네는눈길을스윽내리깔았다."사소한일이지만,저사람,요코야마상이없을때에부실내에서담배피우고있었어요.온지첫날이고,금연이라는걸모른거라고생각하죠?하지만나,저사람이피우기전에<부내금연>이라고적힌포스터보고있었던거,알고있는걸요.그런거,굉장히싫은느낌이들어."니시네는후우하며커다랗게한숨을내쉬었다."아--아,카가리군,빨리총무부에서돌아와주지않을까나.하루에한번은꼭놀리던재미가없으니까뭔가기분이개운치않아."니시네는아니지만,아직총무부에간첫날인데,요코야마역시카가리가빨리돌아와주기를바라고있었다.카가리특유의퉁명스런어조.무뚝뚝한얼굴.약간내리깐물기어린시선.문득,그리고공연히요코야마는카가리와얘기를하고싶다고생각했다.3월로접어든지벌써1주일이지나려하고있었다.외근을돌다보면,봄방학도아닌데학생같아보이는젊은이가평소보다많이거리에모여있는것이눈에띄었다.그얘기를니시네에게했더니「졸업해버린애가아닐까요?」라고했다.확실히,그럴지도모른다.낮은따뜻하지만,해가저물게되면찬바람이불어대,겨울의여윤을느껴버린다.자동차보험료계산기

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